Bibliothèque numérique romande

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Scott Walter – Redgauntlet (partie 2)

Scott Walter - Redgauntlet 2 - Bibliothèque numérique romande - Ed Scheffter - Lilias ramassant le gant au couronnementScott Walter – Redgauntlet (partie 2) : Darsie Latimer est porté disparu à la suite de l’affaire des pêcheries du quaker Josué Geddes. Alain Fairford a interrompu sa plaidoirie en faveur du malheureux Pierre Peebles pour partir au secours de son ami. Mais il ne rencontre, dans le comté de Dumfries, que peu de collaboration de la part d’autorités judiciaires plus préoccupées de composer entre whigs et jacobins que de rechercher Darsie. Il réussit cependant à obtenir une lettre d’introduction pour Redgauntlet. Mais celle-ci va l’entraîner dans une aventure où il devra s’en remettre à des contrebandiers, à un capitaine qui parle latin, à des demoiselles catholiques et charitables, à un curieux père Bonaventure et enfin à un aubergiste très débrouillard ! Darsie, de son côté, éclaircit peu à peu les mystères de sa famille. Malgré sa captivité et un déguisement bien encombrant, parviendra-t-il à comprendre les machinations de Redgauntlet ? Et lequel, de Darsie ou d’Alain, pourra-t-il conquérir les faveur de la belle et mystérieuse Lilias si proche de Redgauntlet ?

La conclusion, au bord du golfe de Solway, ne manquera pas de style : honneur et parole donnée, rébellion ou exil, traitrise et meurtre, pardon et rédemption vous feront tour à tour craindre et espérer pour les héros de cette histoire… Heureusement que Willie, le violoniste aveugle, est là pour prévenir du danger par des airs écossais pleins de sens !

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Scott Walter – Redgauntlet (partie 1)

Scott Walter - Redgauntlet 1 - Bibliothèque numérique romande - Godefroy Durand Redgauntlet à chevalScott Walter – Redgauntlet (partie 1) : Mais qui est Darsie Latimer ? Élevé tout jeune par sa mère en Angleterre, puis, à son décès,  dans un collège d’Édimbourg, il ne connait ni son père ni ses parents. Seules choses certaines : sa pension, qu’il reçoit chaque mois d’un avoué de Londres, et la fortune confortable qu’il touchera  à ses vingt-cinq ans. Peu intéressé par des études de droit contrairement à son ami Alain Fairford, il décide de voir du pays. Son tuteur londonien n’y met qu’une seule limite, celle de ne pas revenir en Angleterre. Il visite donc, en Écosse, le comté de Dumfries. Séparé  du Cumberland anglais par le golfe de Solway, c’est une région de contrebandiers et de passeurs, « des espèces de diables amphibies, qui ne vivent ni sur terre ni dans l’eau, qui ne sont ni anglais ni écossais », et qui échappent aux lois.

Dans l’ambiance particulière de ce pays de pêcheurs, Darsie va de surprises en surprises. Sauvé de la noyade par un pêcheur de saumon mystérieux, Darsie découvre un hameau au fond d’une gorge, puis l’exploitation d’un quaker industrieux qui gère une pêcherie révolutionnaire et enfin un joueur de violon vagabond avec lequel il animera un bal. Mais un volcan couve sous ces paysages paisibles. La répression qui a suivi la rébellion jacobite de 1745 n’a pas éteint tous les espoirs indépendantistes et le mécontentement couve …  Darsie en fera les frais et, par contagion, son ami Alain, qui mettra en péril un début de carrière prometteuse…

…Et n’oublions pas l’histoire de Steenie Steenson, qui affronta fantômes et diable pour récupérer le reçu de son fermage auprès de son maître défunt, conte repris par Alfred de Musset dans sa pièce, La Quittance du Diable !

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Scott Walter – Ivanhoé

Scott Walter - Ivanhoé - Bibliothèque numérique romande - Eugène Delacroix Rébecca enlevée par le templierScott Walter – Ivanhoé : Wilfred d’Ivanhoé, fils du noble saxon Cédric, est épris de la pupille de son père Lady Rowena. Mais Cédric, ferme partisan du retour sur le trône d’Angleterre de la race saxonne, pense marier Rowena à Atelsthane, chevalier saxon de sang royal. Il exile son fils Ivanhoé qui part pour la Croisade avec Richard Coeur de Lion dont il gagne la confiance, l’estime et l’affection. En l’absence de son frère, le Prince Jean veut s’emparer du trône… Paru en décembre 1819, Ivanhoé est le premier roman de l’écrivain écossais Walter Scott consacré au Moyen Âge. Il fait partie des Waverley Novels.

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Scott Walter – L’Abbé

Scott Walter - L'Abbé - Bibliothèque numérique romande - Hyacinthe Rigaud Abbé Armand Jean le Bouthillier de RancéScott Walter – L’Abbé : On retrouvera dans l’Abbé un certain nombre de personnages du Monastère, ce qui n’est guère étonnant, puisque Walter Scott l’a conçu comme une suite de celui-ci. Mais ils apparaissent un peu marginaux dans ce deuxième roman, parce qu’ils ont été rattrapés par l’histoire : l’église presbytérienne est en train de conquérir l’Écosse, de sorte que de graves dangers menacent ceux qui tiennent à conserver leur foi catholique.

Halbert Glendinning a épousé Marie d’Avenel, et s’est converti à la nouvelle foi ; comme il est de basse extraction, il cherche à faire valoir son mérite au service de James Stuart, comte de Murray, régent du royaume d’Écosse. Son frère Édouard est élu abbé de Sainte-Marie après le décès du père Eustache, en faveur duquel l’abbé Boniface s’était démis de ses fonctions, et il aura fort à faire pour défendre sa foi catholique face au raz-de-marée protestant qui déferle sur l’Écosse.

Marie d’Avenel ne peut pas avoir d’enfant. Elle s’ennuie dans son château. Un jour elle assiste à la noyade d’un petit garçon. Elle appelle ses serviteurs au secours et ils sauvent l’enfant, Roland Graeme. Elle élève l’enfant comme s’il était son propre fils, mais d’une façon déplorable, malgré les objurgations de ses domestiques et de son chapelain, le grave et sévère puritain Henri Warden.

Les véritables héros de l’histoire sont donc Roland Græme et Catherine Seyton, une jeune fille volontaire et très belle, qui lui a été présentée par sa grand-mère lors des pérégrinations qui ont suivi son renvoi du château d’Avenel. Roland et Catherine, qui éprouvent une certaine attirance l’un pour l’autre, n’ont pourtant d’autre but que de faire retrouver son trône à Marie Stuart, figure centrale du roman et prisonnière au château de Lochleven sous la garde de la mère du régent ; et les deux jeunes gens, à peine moins âgés que la reine, sont prêts à tout pour faire aboutir leur dessein.

On comprend de ce fait que l’Abbé soit un peu plus agité que le Monastère, mais le lecteur n’en boudera pas pour autant son plaisir, loin de là !

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Scott Walter – Le Monastère

Scott Walter - Le MonsatèreScott Walter – Le Monastère : Le temps de cette lecture, vous vivrez dans une petite communauté catholique du nord de l’Écosse au milieu du 16e siècle. Vous serez aux côtés de l’abbé Boniface, abbé de Sainte-Marie, du père Eustache, le sous-prieur et le véritable maître de l’abbaye mais aussi aux côtés de la famille Glendinning : Halbert et Édouard, vivent avec leur mère Elspeth, veuve de Simon Glendinning, à la tour de Glendearg. Lady Avenel, dont le mari vient d’être tué lors des troubles qui se sont déroulés avant le début du roman est venue se réfugier avec sa fille Marie chez les Glendinning. Vous rencontrerez aussi sir Piercie Shafton, un anglais prétentieux et affecté qui cherche un refuge pour avoir trempé dans un complot contre la reine Élisabeth et qu’on assigne à résidence à Glendearg et encore la mystérieuse Dame blanche, qui ponctue le récit de ses apparitions, conférant ainsi à celui-ci une plaisante coloration fantastique… et beaucoup d’autres encore…

Le Monastère, à n’en pas douter, est bel et bien un roman historique, mais l’histoire en elle-même ne constitue que la trame de fond de l’intrigue romanesque. Car l’ambition de Walter Scott n’est pas de relater les événements qui se succédèrent dans ce qu’on appelait les Borders, région frontalière entre l’Angleterre au sud et l’Écosse au nord. Même si les querelles politiques et religieuses sont présentes tout au long de son livre, l’auteur ne les met en scène que pour peindre l’évolution des mentalités de cette époque et de ces lieux, à travers un certain nombre de personnages, les uns fort attachants, et quelques autres plutôt déplaisants.

Le seul défaut du livre – s’il faut lui en trouver un – est sa longueur, qui risque de rebuter certains lecteurs d’aujourd’hui, mais aussi de plaire à tous ceux qui aiment savourer une histoire et qui la trouveront trop courte !

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